Nature – 1ª linhagem de macacos geneticamente modificados

Macacos transgénicos
“Primeiro caso documentado de um gene transmitido
com sucesso à geração seguinte de macacos”

28 Maio 2009 – Ciência Hoje | Antena 1

Investigadores criaram a primeira linhagem de macacos geneticamente modificados com a proteína verde fluorescente (GFP), abrindo novas perspectivas à investigação médica. O estudo foi publicado na revista científica Nature.

Uma equipa de investigação do Instituto Central de Experimentação Animal da Universidade Keio, no Japão, manipulou embriões de macacos com um gene da GFP, originalmente extraído de uma medusa.

Os embriões foram, depois, reintroduzidos em sete fêmeas, das quais quatro deram à luz cinco crias. O gene da GFP estava presente nas células reprodutivas de duas das cinco crias, tendo sido transmitido à geração seguinte. Segundo os investigadores este é o “primeiro caso documentado de um gene transmitido com sucesso à geração seguinte de macacos”.

A experiência com macacos abre novas perspectivas para a introdução de outros genes em símios com o objectivo de estudar patalogias nos seres humanos. A próxima etapa dos investigadores japoneses será testar nos macacos geneticamente modificados doenças neurodegenerativas como a de Parkinson ou a Esclerose Lateral Amiotrófica.

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