Portugueses na Nature – Importância da Chd1 na pluripotência das células estaminais

Portugueses na Nature
Importância do Chd1 na pluripotência das células estaminais

9 Julho 2009 – Ciência Hoje

Uma equipa internacional de que fazem parte investigadores portugueses identificou um gene crucial – o Chd1 – para a capacidade das células estaminais embrionárias se diferenciarem em qualquer tipo de célula, num estudo publicado pela revista científica Nature.

Alexandre Gaspar Maia, primeiro autor do estudo, disse que o Chd1 “tem também uma função na reprogramação de células diferenciadas em células estaminais pluripotentes induzidas”, conhecidas por IPS, no acrónimo em inglês.

A descoberta ajuda a compreender melhor não só as características únicas das células estaminais, mas também a forma de as obter a partir de células já diferenciadas, evitando os problemas decorrentes da utilização das células estaminais embrionárias.

A relevância das IPS está em poderem ser feitas “à medida” e por continuar limitado, por razões éticas, o uso das células estaminais embrionárias.

As IPS podem ser obtidas a partir de células diferenciadas de pacientes com doenças degenerativas, como Parkinson, e mesmo diabetes, sendo também possível usá-las para estudar “in vitro” os mecanismos do desenvolvimento dessas doenças e experimentar descobertas de novos fármacos.

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