Plantas modificadas para produzir novos fármacos

Plantas modificadas para produzir novos fármacos

3 Novembro 2010 – Science Daily

Os seres humanos há muito que tiram vantagens da enorme variedade de compostos medicinais produzidos pelas plantas. Desta vez químicos do MiT descobriram uma nova forma de aumentar esse potencial das plantas, através da engenharia genética. Os seus resultados foram publicados na Nature.

A equipa de investigadores adicionaram genes bacterianos a plantas conhecidas como maria-sem-vergonha, da espécie Catharanthus roseus, para permitirem a ligação dos halogéneos como a clorina e a bromina a alcalóides que a planta produz normalmente. Muitos alcalóides têm propriedades medicinais, e os halogéneos, que são muitas vezes adicionados a antibióticos e outros fármacos, possam produzir medicamentos mais eficientes ou que durem mais no organismo.

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